Las Vegas Sands via Facebook
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O Rio de Janeiro pode ser o próximo investimento de uma das maiores franquias de cassino do mundo. No final de 2018, a empresa Las Vegas Sands confirmou que possui interesse em uma expansão para cidades onde ainda não possui representação. Por isso, a cidade brasileira, junto com Nova York, seriam as prioridades para os próximos anos. O investimento calculado é alto, chegando na casa dos bilhões de dólares.

A companhia Las Vegas Sands Corporation foi criada em 1988, com outro nome, pelo empresário norte-americano Sheldon Adelson, presidente até hoje. Atualmente, ela possui 11 propriedades espalhadas entre os Estados Unidos, Singapura e China. Ele é considerado dono de uma das maiores empresas do ramo, com um valor de mercado na casa dos US$ 60 bilhões, segundo a revista Forbes.

Porém, a Las Vegas Sands não é uma empresa que apenas investe em cassinos. Ela é também responsável por resorts de luxo, que costumam funcionar como complexos gigantes junto às casas de jogos. Outro ramo de negócios é a frota de sete aviões comerciais que a companhia controla no aeroporto de Las Vegas.

Investimentos no Brasil

Recentemente, a empresa começou a analisar a possibilidade de ter negócios no Brasil, especificamente no Rio de Janeiro. Com lucros na casa dos US$ 900 milhões, contando apenas os últimos meses de 2018, dinheiro não seria problema para os norte-americanos. A Las Vegas Sands estaria disposta a investir cerca de US$ 10 bilhões para abrir uma propriedade na cidade carioca.

No início de 2018, Sheldon Adelson veio até o Brasil e realizou uma reunião com o prefeito Marcelo Crivella. Em entrevista ao Valor Econômico, o carioca explicou o projeto. “Nós teríamos aqui um cassino tipo o que ele fez em Singapura, onde 5% é o cassino, e tem centro de exposições, centro de convenções, e hotel, com duas torres enormes.”

A ideia da Las Vegas Sands seria ocupar uma área próxima do Aeroporto Santos Dumont, porém o prefeito garante que isso não deve ocorrer. “Recebi a visita do Adelson e ele está interessadíssimo. A ideia dele era comprar uma área do Santos Dumont. Tirei isso da cabeça dele, para ele comprar o Porto Maravilha,” completou Crivella.

Os impactos no turismo e na economia do país podem ser positivos, já que o Brasil busca melhores números econômicos. Segundo o Ministério do Turismo, em 2017, o país recebeu menos de 7 milhões de turistas no ano. Apenas a cidade de Singapura recebe quase 19 milhões de visitantes. Ou seja, o Brasil está longe de ser um país muito procurado por estrangeiros. O Rio de Janeiro, por exemplo, é apenas o 94º colocado na lista das 100 cidades mais visitadas do mundo, pela Euromonitor International.

Os jogos de cassino

A cultura de cassinos nunca teve grande apelo no Brasil, diferente dos Estados Unidos. No entanto, o crescimento desse tipo de entretenimento abriu os olhos para o potencial por aqui. Os jogos de cartas, como truco e buraco, por exemplo, sempre tiveram espaço com o brasileiro. Segundo a Confederação Brasileira de Texas Hold’em, o país também conta com mais de 2 milhões de jogadores de pôquer online. Esse crescimento ocorreu desde que o Ministério dos Esportes definiu a modalidade como um esporte mental.

O objetivo da abertura de um cassino no Rio de Janeiro seria criar uma alternativa aos jogos online de apostas, que se popularizaram rapidamente entre os brasileiros. Plataformas de apostas online, como a Betway Casino, por exemplo, contam com mesas virtuais de blackjack, bacará, rolet e até máquinas virtuais caça-níqueis. São todos jogos que também estão em qualquer cassino da Las Vegas Sands. Por exemplo, no complexo Marina Bay Sands, em Singapura, existe um saguão de jogos com 500 mesas e 1.600 máquinas caça-níqueis. O local é uma referência tanto na arquitetura como também no entretenimento .

Outro local de referência da empresa é o The Palazzo, que fica em Las Vegas. Além de contar com o segundo maior hotel do mundo, com mais de sete mil quartos e 53 andares, ele também é popular pelo grande espaço que possui para jogos de apostas. São quase 10 mil metros quadrados para os clientes. O cassino já foi cenário do filme Treze Homens e um Novo Segred.

Nova York também entra nos planos

A expansão da Las Vegas Sands não deve ser apenas no Brasil. Outro plano que já está sendo colocado em prática é para abrir um cassino da empresa em Nova York. Segundo relatos, Sheldon Adelson contratou o antigo funcionário do governo da cidade, Howard Glaser, como consultor para essas expansões. Além disso, ele já estaria se reunindo com alguns dos principais empresários da cidade.

Adelson também já teria realizados acordos com a Kivvit, uma firma que possui bons contatos com Andrew Cuomo, atual governador do estado de Nova York. Enquanto isso, a Las Vegas Sand ainda se preocupa com o lançamento de um projeto inovador em Las Vegas, mas que deve acontecer apenas em 2021.

O futuro deste mercado ainda é uma incógnita, principalmente pelas conversas estarem apenas na etapa inicial. Porém, já é um passo, e uma novidade, deste mercado que pode ser um diferencial para o Brasil. As conversas entre políticos e investidores devem acontecer durante os próximos anos, para quem sabe futuramente alguma novidade surgir. Um cassino no país poderia ser uma tentativa diferente de expandir o turismo, que ainda carece de maiores investimentos.